Énoncé sur les directions budgétaire pour 2023

Lors de la dernière réunion du Conseil de cette année, le 14 décembre, nous avons débattu et voté l'orientation budgétaire pour le budget 2023. Ce n'est pas la même chose que le vote du budget réel pour 2023, qui aura lieu en mars. La direction du budget est l'endroit où le Conseil donne la « direction » au personnel des services de la ville pour rédiger leur projet de budget pour l'année. Mais les paramètres fournis au personnel par le biais de cette directive, à bien des égards, déterminent le résultat final du budget.

L'élément le plus controversé de l'orientation budgétaire de 2023 était la recommandation du maire de plafonner l'augmentation de la taxe foncière à 2,5 %. Ce taux d'augmentation était une promesse que le maire Sutcliffe a faite pendant la campagne, par souci de la crise d'abordabilité à laquelle tant de résidents sont confrontés.

L'orientation budgétaire du maire Sutcliffe visant à plafonner l'augmentation de la taxe foncière à 2,5 % a été adoptée avec la majorité des voix au Conseil, mais j'étais l'un des 8 conseillers qui ont voté contre l'orientation budgétaire.

Je n'ai pas voté de cette manière au mépris des difficultés financières auxquelles sont confrontés les résidents, et je n'ai pas voté à la légère. Je suis plutôt préoccupé par l'incapacité de notre ville à fournir des services et des programmes adéquats, sans parler de répondre à nos importantes préoccupations en matière d'infrastructure, si nous limitons nos revenus de cette manière. Ce sont des moments difficiles financièrement pour les résidents, mais ce sont aussi des moments difficiles pour les résultats de notre ville. Je crains qu'un plafond d'augmentation de la taxe foncière de 2,5 % n'entrave davantage la capacité de notre ville à faire ce qu'elle doit faire.

Même avec les augmentations annuelles de 3 % au cours des quatre dernières années sous la direction du maire Jim Watson, les infrastructures de base de notre ville restent dans un état lamentable et bon nombre de nos services essentiels sont sous-performants. Ce que j'ai entendu des résidents pendant la campagne était : réparez nos routes et nos égouts, réparez le transport en commun, construisez plus de logements abordables, embauchez plus d'agents des règlements municipaux, prenez mieux soin des personnes les plus vulnérables de notre ville. Il est difficile d'atteindre ces objectifs sans investissement important.

Selon les calculs de la Ville, pour une maison évaluée à 415 000 $, une hausse de taxes de 2,5 % représenterait 104 $ de plus pour le propriétaire. Une augmentation de taxes de 3 % - soit l'augmentation que nous avons depuis 2018 - représenterait 135 $ de plus par année pour le propriétaire. En d'autres termes, la différence entre le plafond de 2,5 % et le plafond de 3 % auquel nous nous étions habitués était d'environ 30 $. Je sais que, pour beaucoup, 30 $ c'est important quand chaque dollar compte. Mais pour ceux qui ont le plus besoin des services de notre ville, ou pour améliorer notre infrastructure sous-financée, ces 30 $ multipliés par 330 000 contribuables représentent 10 millions de dollars de revenus qui auraient pu aller très loin.

Peu importe le résultat final du budget 2023 sur lequel le Conseil votera en mars, je m'assurerai de travailler avec notre maire, mes collègues conseillers et notre personnel qui travaille dur pour faire l'utilisation la plus efficace et la plus responsable de nos ressources disponibles. Mais je continuerai également à faire pression pour une discussion approfondie avec les résidents et le conseil municipal sur la nécessité continue pour notre ville d'investir correctement dans notre avenir.

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